Un dolor de garganta es la razón más común para acudir a un médico. La mayoría de las veces, es un síntoma de alergias, resfriados o gripe. Si bien es cierto que puede ser doloroso, por lo general no es grave.

Sin embargo, cuando se presenta un dolor de garganta en un solo lado, puede ser un signo de una enfermedad o afección diferente.

En este artículo, analizaremos nueve posibles causas de dolor de garganta en un sólo lado. También discutiremos sobre cuándo es necesario ver a un médico...

Sore throat on one side in man holding sides of neck.Share on Pinterest
Algunas enfermedades y afecciones causan dolor en un solo lado de la garganta.

Los ganglios linfáticos del cuerpo actúan como filtros y ayudan a identificar y atrapar gérmenes, como virus y bacterias, antes de que éstos puedan infectar otras áreas. A medida que hacen esto, los ganglios linfáticos pueden hincharse y doler.

Los ganglios linfáticos más cercanos a la garganta están a ambos lados del cuello. Estos ganglios pueden causar una sensación de dolor cuando se inflaman o se hinchan.

Muchas enfermedades e infecciones causan inflamación de los ganglios linfáticos. A veces, solo un ganglio en el área está adolorido, lo que puede causar dolor de garganta en un sólo lado.

Algunas afecciones que pueden provocar la inflamación de los ganglios linfáticos incluyen:

  • un resfriado o gripe
  • faringitis estreptocócica
  • una infección de oído
  • un diente infectado, o un absceso dental
  • mononucleosis, a veces llamada "mono"
  • infecciones en la piel
  • cáncer
  • VIH

Muchas enfermedades virales comunes, como un resfriado o gripe, pueden causar dolor de garganta. En estos casos, la garganta puede solo estar dolorida en un lado.

Cuando la nariz está congestionada, el moco y el líquido drenan hacia la parte posterior de la garganta. Esto se conoce como goteo postnasal. El drenaje continuo puede irritar la garganta, causando una sensación de dolor o irritación.

Una parte específica de la garganta puede irritarse más por el drenaje. Puede sentir como si un lado estuviera herido e inflamado.

Los antibióticos no pueden tratar o debilitar enfermedades virales. Si un resfriado, gripe u otra enfermedad viral está causando el dolor de garganta, el tratamiento probablemente incluya descanso y líquidos.

La amigdalitis describe la inflamación de una o ambas amígdalas. Las amígdalas se encuentran en la parte posterior de la garganta y lo que causa la infección o inflamación generalmente es un virus o bacteria.

Una infección en solo una amígdala puede causar dolor en un lado. También puede causar fiebre, dificultad para tragar los alimentos y respiración ruidosa.

La amigdalitis bacteriana generalmente se resuelve con tratamiento de antibióticos.

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Un absceso periamigdalino requiere atención médica inmediata.

Un absceso es un bulto lleno de pus, dentro del tejido. Generalmente es causado por una infección bacteriana.

Se forma un absceso periamigdalino en los tejidos cercanos a las amígdalas, generalmente cuando la amigdalitis se agrava o no se trata. Puede causar dolor intenso en un lado de la garganta. También puede causar fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos y problemas para tragar los alimentos.

Una persona con un absceso periamigdalino requiere atención médica urgente. En casos graves, puede causar problemas respiratorios.

Podría ser necesario que el absceso sea drenado por un doctor. Los antibióticos también se usan para tratar la infección subyacente.

Muchas cosas pueden lesionar la parte posterior de la boca o la garganta, incluyendo:

  • Quemaduras por comida caliente o líquidos.
  • Alimentos con bordes afilados, como papas fritas o galletas.
  • Intubación endotraqueal, que es la inserción de un tubo en la garganta para ayudar con la respiración.

Si un lado de la garganta está adolorido debido a quemaduras o raspados, hacer gárgaras con agua tibia y sal puede ayudar a calmar los síntomas.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una enfermedad que hace que el contenido del estómago, incluido el ácido del estómago, regrese al esófago y la garganta.

La ERGE puede empeorar por la noche y al acostarse. Si el ácido estomacal se acumula cuando una persona está acostada de lado, puede causar dolor en un lado de la garganta.

Otros síntomas de la ERGE incluyen:

  • dolor o ardor en el centro del pecho
  • sensación de tener un bulto u objeto en la garganta
  • ronquera
  • tos seca
  • ardor en la boca

Si la ERGE no se trata durante mucho tiempo, puede dañar el esófago y la garganta. La enfermedad se puede tratar con medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Como su nombre lo indica, esta enfermedad viral generalmente causa la formación de llagas en las manos, los pies y la boca. Las llagas pueden desarrollarse en la parte posterior de la boca, cerca de los lados de la garganta, y un lado puede verse más afectado que el otro.

La enfermedad de manos, pies y boca generalmente se presenta en niños menores de 5 años, pero también se puede propagar a niños mayores y adultos.

El tratamiento recomendado generalmente incluye reposo, líquidos y medicamentos de venta libre para aliviar el dolor. Sin embargo, la enfermedad puede causar deshidratación, especialmente en niños pequeños. Una persona debe consultar a un médico de inmediato si no puede beber.

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La terapia vocal y el descanso de la voz pueden ayudar a tratar las lesiones de las cuerdas vocales.

El uso excesivo o incorrecto de la voz puede provocar lesiones o llagas en las cuerdas vocales. Una lesión puede formarse en un lado, causando dolor en un área de la garganta.

Una persona con una lesión en las cuerdas vocales usualmente notará un cambio en su voz, como ronquera.

Estos tipos de lesiones normalmente suelen ser tratables. Generalmente es recomendable descansar la voz y llevar una terapia vocal para corregir las lesiones de las cuerdas vocales. En algunos casos, las lesiones requerirán cirugía.

Si bien están entre las causas menos comunes de dolor de garganta, los tumores pueden afectar a la garganta y las áreas circundantes. Pueden ser benignos o cancerosos.

Un tumor puede causar dolor en un sólo lado de la garganta. Puede estar ubicado en la parte posterior de la garganta o la lengua, o en la laringe, que comúnmente se conoce como la caja de la voz.

Por lo general, un tumor también puede presentar síntomas que no ocurren con infecciones y enfermedades comunes.

Los posibles síntomas adicionales incluyen:

  • un bulto en el cuello
  • ronquera
  • respiración ruidosa
  • pérdida de peso inexplicable
  • sangre en la saliva o flema sangrienta
  • una tos continua

Si la garganta está adolorida en un lado, la causa suele ser una infección viral menor, como el resfriado común. Sin embargo, es importante consultar a un médico si también aparecen los siguientes síntomas:

  • incapacidad para comer o beber debido al dolor de garganta
  • dolor de garganta grave que dura más de 7 días
  • inflamación de los ganglios linfáticos que aumentan de tamaño a medida que el dolor de garganta mejora
  • dificultad para respirar, o sensación de cierre de la garganta.
  • dificultad al ingerir los alimentos
  • fiebre
  • pus en la parte posterior de la garganta
  • dolores en el cuerpo o dolor en las articulaciones
  • dolor de oído
  • erupción
  • sangre en la boca
  • toser sangre
  • un bulto en el cuello
  • dolor de garganta que va y viene
  • ronquera que dura más de 2 semanas

Traducido por Brenda Carreras

Revisado por Carmen María González Morales

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