La mayoría de las personas a quienes han picado las chinches de cama experimentan síntomas que incluyen irritación, llagas o picazón. Pero, ¿cómo se deben tratar las picaduras de chinches de cama y cómo se pueden prevenir?

Hay varias formas de reducir las posibilidades de picaduras, mientras que las opciones de tratamiento incluyen buena higiene y antihistamínicos.

Este artículo explora en detalle los métodos de prevención y tratamiento de las picaduras de chinches de cama.

Las chinches de cama son pequeños insectos parásitos que se alimentan de sangre humana.

Si bien son un problema de salud pública, no se sabe que las chinches de cama transmitan enfermedades a través de sus picaduras.

Las chinches de cama usan una pequeña estructura en forma de tubo llamada trompa para perforar la piel y beber la sangre de una persona. Las plagas son más activas cuando los humanos están dormidos, durante la noche y temprano en la mañana.

Aproximadamente uno de cada cinco estadounidenses ha lidiado personalmente con una plaga de chinches de cama o conoce a alguien que se ha topado con ellas.

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Las picaduras de chinches de cama pueden formar una línea o estar en un patrón de zigzag.

Las chinches de cama pueden picar en cualquier parte del cuerpo donde hay piel. Por lo general, las picaduras tienden a ocurrir en áreas expuestas durante el sueño, como:

  • cuello
  • cara
  • manos
  • hombros
  • brazos
  • piernas

Muchas personas no sienten la picadura en sí ni desarrollan síntomas claros, aparte de los puntos donde el insecto picó y alguna inflamación e irritación alrededor. Otras se consideran hipersensibles a las picaduras y desarrollan síntomas más graves.

En la mayoría de los casos, los síntomas ocurren más o menos inmediatamente después de la picadura, pero también pueden desarrollarse o progresar en los días siguientes. Sin mayor irritación, los síntomas generalmente se resuelven después de una semana más o menos.

Casi todas las picaduras de chinches de cama producen cierto grado de incomodidad, generalmente picazón e inflamación. Otros signos y síntomas de picaduras de chinches de cama incluyen:

  • sensación de ardor y dolor
  • una protuberancia con picazón y un centro claro
  • una protuberancia roja con picazón, con un centro oscuro y un área circundante hinchada, más clara
  • pequeñas protuberancias o ronchas rojas en un patrón de zigzag o una línea
  • pequeñas protuberancias rojas rodeadas de ampollas o ronchas
  • erupciones papulares o áreas de piel con manchas abultadas o planas que pueden estar inflamadas
  • pequeños puntos de sangre de la picadura, a menudo secos, o manchas en las sábanas o la ropa de cama
  • manchas secas rojizas o marrón rojizas en las telas a causa del excremento de chinches de cama
  • pieles blancas o claras, desprendidas por las ninfas a medida que maduran

Las características personales de la picadura del insecto y la persona a la que pican también influyen en la herida resultante.

Si bien es bastante raro, algunas personas tienen o desarrollan reacciones y síntomas graves por las picaduras de chinches de cama. Los síntomas graves que requieren atención médica incluyen:

  • dificultad para respirar
  • ampollas
  • fiebre
  • sensación de náuseas o gripe
  • lengua hinchada
  • ritmo cardiaco irregular

Vivir con chinches de cama puede causar otras complicaciones de salud:

  • Mayor probabilidad de infección: Debido a que la superficie de la piel está en riesgo.
  • Privación del sueño: La idea de que te piquen al dormir, puede ser extremadamente estresante. Dado que los insectos solo se alimentan por la noche, algunas personas evitarán dormir o solo tendrán un sueño irregular o inquieto.
  • Disminución del bienestar: Una continua falta de sueño se ha relacionado con sentimientos de depresión, ansiedad, fatiga general y disminución de la función inmune. Los conceptos erróneos que rodean a las chinches de cama, especialmente la asociación con la falta de limpieza, pueden aumentar los sentimientos de depresión y baja autoestima.

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Las picaduras de chinches de cama deben sanar por sí solas, pero mientras tanto pueden causar picazón e hinchazón.
Crédito de imagen: Dr. James Heilman, 2013

Hay relativamente pocas opciones de tratamiento cuando se trata de picaduras de chinches de cama sin complicaciones.

La primera línea de tratamiento recomendada consiste en limpiar la herida, idealmente con agua y jabón.

Para picaduras con picazón, lo siguiente puede aliviar los síntomas menores:

  • hidrocortisona de venta libre, que se puede comprar en línea
  • cremas para aliviar la picazón
  • antihistamínicos

La mayoría de las heridas sanan por sí solas en una semana, a veces en dos.

Si se produce o persiste la hinchazón, inflamación o picazón severa, debes buscar atención médica.

Una respuesta inmune muy severa puede ser un signo de una reacción alérgica. Si este es el caso, puede ser necesario administrar uno de los siguientes:

  • corticosteroide inyectable
  • antihistamínicos
  • epinefrina

Si se presenta una infección, te pueden recetar antibióticos.

La picazón severa puede provocar complicaciones adicionales, como infección o cicatrización. En caso de picazón severa, a las personas se les pueden recetar cremas con corticosteroides y pastillas o líquidos antihistamínicos.

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Las chinches de cama más viejas son del tamaño de una semilla de manzana y son de color marrón.

Una forma de ayudar a prevenir la exposición y las posibles plagas de chinches de cama es reconocerlas y diferenciarlas de otras.

En un estudio de 2017, alrededor del 35% de los viajeros de negocios estadounidenses encuestados y el 28% de los viajeros de ocio no pudieron diferenciar una chinche de otras plagas domésticas.

Las características comunes de las ninfas (chinches de cama jóvenes) incluyen:

  • tener menos de 5 mm de longitud
  • color amarillo blanquecino y/o de color claro
  • invisible sin microscopio o lupa

Las ninfas son más fáciles de ver si acaban de alimentarse cuando la sangre llena su abdomen, dándole un color marrón rojizo.

Las chinches de cama adultas suelen ser mucho más fáciles de detectar que las ninfas. Las características identificables de la mayoría de las chinches de cama adultas incluyen:

  • un cuerpo ovalado
  • tamaño similar al de una semilla de manzana
  • un cuerpo que es bastante plano, a menos que se haya alimentado e inflado recientemente
  • color marrón rojizo a marrón claro o bronceado, dependiendo de cuán recientemente se haya alimentado
  • una longitud de 5-7 milímetros (mm)
  • tres segmentos, una antena con cuatro partes, pelos amarillos cortos y alas inutilizables
  • un olor a humedad o dulce rancio liberado por las glándulas en el vientre

El control de las chinches de cama necesita la identificación y la eliminación o destrucción completa de los huevos de la plaga.

En promedio, una hembra puede producir al menos 345 huevos durante su vida. Las hembras que ponen huevos a menudo aumentan el volumen y la frecuencia de alimentación, para mantener a su prole.

Las características y signos comunes de los huevos de chinches de cama incluyen:

  • a menudo se ponen en los mismos lugares que la hembra elige para descansar
  • se asemejan a pequeñas motas de color perla en forma de barril, no más grandes que la punta de un alfiler
  • desarrollan una mancha perceptible al ojo después de unos días

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La búsqueda de chinches de cama, incluye identificar manchas de color marrón rojizo causadas por sus excrementos y las pieles claras que las ninfas arrojan a medida que maduran.

La clave para prevenir las picaduras de chinches de cama es evitar que los insectos entren, se alimenten y se reproduzcan en ambientes humanos.

Durante el día, las chinches de cama a menudo buscan refugio en las grietas y hendiduras de muebles, pisos, paredes y colchones.

Las costuras y pliegues de los muebles tapizados también pueden ofrecer un escondite ideal. Se sabe que las chinches de cama permanecen en los recipientes o unidades de la aspiradora.

Los insectos tienden a elegir escondites cerca de los dormitorios humanos, incluidas las habitaciones. Las chinches de cama que se encuentran en otras habitaciones son un signo de una plaga grave.

Las áreas comunes en donde se presentan las plagas de chinches de cama incluyen.

  • edificios de apartamentos o condominios
  • grandes espacios de oficina
  • hoteles
  • departamentos vacacionales
  • cruceros
  • guarderías
  • hogares de ancianos
  • hospitales
  • dormitorios universitarios o unidades habitacionales
  • transporte público, incluidos aviones
  • centros comerciales
  • tiendas de muebles o tiendas de segunda mano
  • áreas urbanas
  • casas alquiladas

Los artículos comúnmente responsables de la propagación de las chinches de cama incluyen:

  • muebles usados o de segunda mano
  • muebles nuevos o textiles expuestos a chinches de cama durante el tránsito
  • artículos de equipaje
  • sillas o tumbonas donde la gente se duerme
  • cobertores o ropa de cama
  • cajas de mudanza o almacenamiento
  • artículos enviados, especialmente si han estado guardados en varios lugares o almacenes

Las chinches de cama no tienen preferencia entre condiciones sanitarias, desordenadas o insalubres.

Sin embargo, se pueden encontrar en mayor proporción en lugares como hoteles, si las plagas no se eliminan adecuadamente.

Lavar la ropa de cama a altas temperaturas y buscar signos de chinches en las habitaciones del hotel puede ayudar a prevenir las picaduras de chinches.

Los consejos para prevenir, controlar y eliminar las plagas de chinches de cama en el hogar incluyen:

  • evitar muebles o artículos de áreas o ambientes comúnmente afectados por chinches de cama, como edificios de apartamentos.
  • elegir muebles o artículos hechos de materiales que generalmente no contienen grietas, hendiduras o costuras, incluido plástico, piedra, metal, yeso y textiles de alta resistencia.
  • rellenar o sellar grietas, hendiduras y costuras con productos, como pegamento o sellador.
  • lavar los cobertores y la ropa de cama regularmente.
  • lavar y secar la ropa de cama a alta temperatura.
  • aspirar los artículos tapizados de forma regular y completa, incluidos colchones, almohadas, etc.
  • limpiar los artículos de cama más pesados, incluidos colchones, almohadas, edredones y fundas nórdicas, utilizando altas temperaturas; es ideal el ajuste de "vapor seco" disponible en las lavadoras modernas.
  • usar un vaporizador manual para matar huevos e insectos en el equipaje o artículos tapizados.
  • al viajar, mantener el equipaje en los estantes y lejos de pisos, camas y muebles.
  • verificar si hay signos de chinches al ingresar a las habitaciones del hotel u otros puntos propensos a plagas.
  • recordar que, donde hay una chinche de cama, generalmente hay muchas, a menudo en las áreas circundantes o adyacentes a la habitación o artículo infectado.
  • cubrir la mayor cantidad de piel posible para dormir.

En casos severos o persistentes, es posible que necesites destruir los muebles o artículos infectados idealmente, quemándolos.

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