Hay diferentes afecciones que pueden causar dolor en el área inferior derecha del abdomen. Algunas de estas son graves y necesitan atención médica inmediata, por eso es importante conocer las diferencias.

El abdomen es el área que está entre el tórax y la pelvis. Contiene órganos vitales para la digestión, como los intestinos y el hígado. La parte inferior derecha del abdomen contiene una parte del colon y el ovario derecho, en las mujeres.

Este artículo describe las posibles causas de dolor en la parte inferior derecha del abdomen, sus síntomas y cuándo se debe buscar asistencia médica.

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Hay una serie de afecciones que pueden producir dolor en la parte inferior derecha del abdomen.

El dolor en la parte inferior derecha del abdomen puede tener varias causas diferentes. A menudo, puede ser breve y no necesita atención médica. Las causas menos graves incluyen:

Indigestión

Se puede sentir dolor en la región inferior del abdomen como resultado de una indigestión, que puede ir acompañada de otros síntomas, como acidez estomacal y flatulencia.

La indigestión se puede controlar fácilmente con medicamentos de venta libre, pero puede requerir atención médica si los síntomas duran por más de 2 semanas.

Gas intestinal

Cuando los alimentos no se digieren adecuadamente, se puede acumular gas en los intestinos. Esto puede causar una sensación de malestar e hinchazón en la región abdominal.

Por lo general, los síntomas desaparecen en cuestión de horas, pero si persisten por varias semanas, podrían ser señal de una afección subyacente más grave, como la intolerancia a la lactosa.

Cólicos menstruales

Las mujeres pueden sentir dolor abdominal antes o durante su período. El dolor se puede describir como intenso y persistente, y puede ir acompañado de dolor en la espalda y las piernas, sensación de náuseas y dolor de cabeza. Los síntomas a menudo ocurren como oleadas y duran por varios días.

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Los cálculos renales pueden causar dolor a medida que se mueven a través del sistema urinario.

En algunos casos, el dolor en la parte inferior derecha del abdomen puede indicar una afección más grave que requerirá asistencia médica inmediata.

Apendicitis

Cuando el dolor es específico en la parte inferior derecha del abdomen, la apendicitis es una de las causas más comunes. El apéndice es una estructura en forma de tubo unida al intestino grueso.

La apendicitis ocurre cuando el apéndice se inflama. Esto provoca un breve dolor en el centro del abdomen, que se extiende hasta la parte inferior derecha del abdomen, donde el dolor se vuelve intenso.

Otros síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • diarrea
  • estreñimiento
  • hinchazón
  • náuseas
  • vómitos

En algunos casos, puede ser necesario extirpar el apéndice para aliviar el dolor. La función del apéndice sigue siendo desconocida y su eliminación no plantea más riesgos para la salud.

Cálculos renales

Los minerales y las sales se pueden acumular en el riñón para formar bultos duros, conocidos como cálculos.

El tamaño de los cálculos renales puede variar de manera considerable. Los cálculos más pequeños pueden pasar desapercibidos a través del sistema urinario, pero los más grandes pueden atascarse y causar dolor intenso alrededor de la parte inferior de la espalda, el costado, el abdomen y la ingle.

A medida que los cálculos se muevan a través del sistema urinario, el dolor variará dependiendo de su ubicación e intensidad.

Otros síntomas pueden incluir:

  • sangre en la orina
  • dolor al orinar
  • impulso persistente de orinar
  • náuseas
  • vómitos

Infección renal

Es posible que uno o ambos riñones se infecten por bacterias en el sistema urinario. Por lo general, el dolor se localiza en la parte baja de la espalda, el costado y la ingle, y también se puede sentir en la parte inferior del abdomen.

El dolor es, a menudo, menos intenso que el de los cálculos renales, pero debes recibir atención médica para evitar un daño permanente.

Otros síntomas pueden incluir:

  • náuseas
  • fiebre
  • diarrea
  • pérdida del apetito

Las infecciones renales se pueden confundir con infecciones del tracto urinario, como la cistitis, que tienen síntomas similares. Estas también incluyen otros síntomas, entre ellos:

  • sangre en la orina
  • dolor al orinar
  • orina maloliente o turbia
  • impulsos persistentes de orinar

Hernia

Una hernia es cuando una parte interna del cuerpo empuja a través de un debilitamiento en una pared muscular o tisular y causa un pequeño bulto. Estas ocurren con mayor frecuencia alrededor del área abdominal.

Las hernias a menudo son inofensivas y presentan algunos otros síntomas. Sin embargo, algunas pueden causar dolor alrededor del bulto, que se puede intensificar cuando se tensa, como al toser o levantar un objeto pesado.

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección crónica del sistema digestivo. Se desconoce su causa y actualmente no hay cura para el SII.

El SII puede causar dolor en el área abdominal junto con otros síntomas, que incluyen:

  • calambres abdominales
  • diarrea
  • estreñimiento
  • hinchazón
  • gas

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal se refiere a un grupo de condiciones que afectan el sistema digestivo.

La colitis ulcerosa y la Enfermedad de Crohn provocan una inflamación del intestino y constituyen la mayoría de los casos de enfermedad inflamatoria intestinal. Estas pueden causar dolor en la parte inferior del abdomen, además de:

  • pérdida rápida de peso
  • cansancio
  • hinchazón
  • diarrea persistente, a menudo con sangre

Hay diferencias anatómicas significativas entre el abdomen de los hombres y de las mujeres. Estas diferencias indican que el dolor en la parte inferior del abdomen puede tener causas específicas de género.

Estas afecciones también necesitan atención médica inmediata.

Solo mujeres

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Algunas afecciones ginecológicas, como la endometriosis, pueden causar dolor abdominal.

Quiste de ovario

Los quistes son sacos que se pueden formar en los ovarios. A menudo son inofensivos, pero los más grandes pueden causar un dolor intenso o agudo en el abdomen. Otros síntomas pueden incluir:

  • dolor durante las relaciones sexuales
  • micción persistente
  • hinchazón
  • períodos anormalmente intensos o leves
  • sentirse satisfecha rápidamente
  • dificultad para orinar

Endometriosis

La endometriosis es cuando el tejido que generalmente recubre el útero se extiende a otras áreas, como los ovarios o el estómago. Es una afección crónica y puede causar dolor en la parte inferior del abdomen o la espalda.

La gravedad de los síntomas varía y puede incluir:

  • dolores intensos durante el período
  • dolor durante o después de las relaciones sexuales
  • dolor al orinar o vaciar los intestinos durante el período
  • náuseas
  • períodos anormalmente intensos

Enfermedad inflamatoria pélvica

La enfermedad inflamatoria pélvica es una infección del tracto genital. Puede causar dolor abdominal, pero los síntomas suelen ser leves y poco frecuentes. Estos pueden incluir:

  • dolor durante las relaciones sexuales
  • dolor al orinar
  • períodos anormalmente intensos o dolorosos
  • sangrado entre los períodos o después de las relaciones sexuales
  • náuseas
  • fiebre

Embarazo ectópico

Un embarazo ectópico puede ocurrir cuando hay un óvulo fertilizado fuera del útero, como en una de las trompas de Falopio. Este puede causar dolor en al área abdominal y otros síntomas, que incluyen:

  • señales típicas de embarazo, como que falte un período
  • sangrado vaginal o secreción marrón
  • dolor alrededor del hombro
  • dolor al orinar o vaciar los intestinos
  • náuseas
  • diarrea

Muchos de estos síntomas también pueden ocurrir debido a un virus estomacal.

Torsión ovárica

Los ovarios se pueden torcer con los tejidos circundantes, lo que restringe el flujo sanguíneo. Esto causa un dolor intenso en la parte inferior del abdomen. Otros síntomas pueden incluir:

  • dolor durante las relaciones sexuales
  • náuseas
  • períodos anormales

Solo hombres

Hernia inguinal

Las hernias inguinales generalmente ocurren cuando el tejido graso o una parte del intestino empuja a través de pasajes ubicados en la parte inferior del abdomen. Este es el tipo más común de hernia y generalmente ocurre en hombres.

Una hernia inguinal provoca un pequeño bulto en la parte superior del muslo y puede causar dolor abdominal.

Torsión testicular

Los cordones espermáticos que se unen a los testículos pueden torcerse y restringir el flujo sanguíneo. Este puede causar dolor en el abdomen y otros síntomas, que incluyen:

  • dolor al orinar
  • náuseas
  • vómitos
  • hinchazón en el escroto

Dado que el dolor en la parte inferior izquierda del abdomen puede deberse a problemas con el sistema digestivo, el sistema urinario o los órganos reproductivos, puede ser necesaria una variedad de enfoques para llegar a un diagnóstico.

Estos incluyen:

  • imagen por ultrasonido
  • tomografías computarizadas
  • exploraciones de resonancia magnética
  • examen físico
  • endoscopia, en la cual un médico inserta un tubo con una luz adjunta y una cámara en la garganta y dentro del estómago, produciendo una imagen de la parte inferior del abdomen
  • análisis de sangre, para detectar cualquier signo de infección, como un aumento en el recuento de glóbulos blancos

Un médico de atención primaria puede referir a una persona con dolor en la parte inferior derecha del abdomen a un especialista, incluyendo:

  • un gastroenterólogo, por problemas con el sistema digestivo
  • un urólogo, por problemas de la vejiga o el riñón
  • un ginecólogo, por problemas relacionados con el útero, los ovarios o un embarazo ectópico

El tratamiento dependerá de la causa del dolor.

El tratamiento con analgésicos de venta libre a menudo es suficiente para tratar las causas menos graves de dolor en la parte inferior derecha del abdomen. Algunos, como el gas abdominal, pasarán sin necesidad de tratamiento.

Una persona con una infección renal necesitaría medicamentos con antibióticos.

La cirugía puede ser necesaria para algunas personas con dolor abdominal intenso. La apendicitis requiere la extirpación del apéndice, conocida como apendicectomía, y los cálculos renales a menudo requieren un tratamiento para el dolor por vía intravenosa (IV) mientras pasa un cálculo.

Algunas afecciones que causan este dolor, como la endometriosis y la enfermedad inflamatoria intestinal, son crónicas y solo es posible el manejo de los síntomas. No puedes deshacerte por completo de ninguna de estas afecciones.

Cualquiera que sea el tratamiento, buscar atención para el dolor persistente o intenso en la parte inferior derecha del abdomen te puede ayudar a reanudar una buena calidad de vida.

En la mayoría de los casos, un dolor en la parte inferior derecha del abdomen no es motivo de preocupación. Los gases, la indigestión y los cólicos menstruales generalmente no requieren una visita al médico.

Sin embargo, se debe buscar atención médica si se sospecha de alguna de las otras afecciones mencionadas aquí, o si el dolor dura más de 2 días.

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