Las úlceras bucales son áreas dolorosas en la boca y las encías. También se conocen como aftas.

Aunque en su mayoría son inofensivas, las úlceras bucales pueden ser extremadamente incómodas y hacer que comer, beber y lavarse los dientes se dificulte.

Las úlceras bucales varían en tamaño y los síntomas exactos dependerán del tipo de úlcera que se padezca.

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Los alimentos ácidos, como los cítricos, pueden agravar las úlceras bucales.

Todavía se desconoce la causa exacta de las úlceras bucales y varía de persona a persona. Aun así, hay ciertas causas comunes y varios factores que pueden agravar las úlceras bucales, que incluyen los siguientes:

  • dejar de fumar
  • comer frutas cítricas y otros alimentos con alta acidez o las especias
  • morderse la lengua o el interior de la mejilla
  • uso de frenillos, dentaduras postizas mal ajustadas y otros aparatos que pueden rozar contra la boca y las encías
  • un empaste dental deficiente
  • estrés o ansiedad
  • cambios hormonales durante el embarazo, la pubertad y la menopausia
  • medicamentos que incluyen betabloqueantes y analgésicos
  • factores genéticos

Algunas personas pueden desarrollar úlceras como resultado de una afección médica diferente o una deficiencia nutricional.

Las afecciones como la enfermedad celíaca o la de Crohn, la deficiencia de vitamina B12 o hierro, o un sistema inmunitario debilitado pueden desencadenar la formación de úlceras.

¿Son cancerosas las úlceras bucales?

El cáncer de boca y las úlceras bucales tienen diferentes síntomas. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, las úlceras nuevas o persistentes requieren atención.

Son varias las diferencias fundamentales entre las úlceras bucales y lo que podría ser cáncer:

  • las úlceras bucales a menudo son dolorosas, mientras que el cáncer de boca no lo es.
  • las úlceras bucales desaparecerán en aproximadamente 2 semanas, mientras que el cáncer de boca no desaparecerá y con frecuencia se diseminará.
  • los parches o manchas de cáncer de boca pueden ser ásperos, duros y difíciles de quitar.
  • el cáncer de boca a menudo es una mezcla de áreas rojas y blancas o grandes áreas blancas que aparecen en la lengua, la parte posterior de la boca, las encías o las mejillas.
  • el cáncer de boca suele relacionarse con el consumo excesivo de alcohol o tabaco.

En muchos casos, el dolor y la incomodidad de las úlceras bucales disminuirán en unos días y luego desaparecerán en aproximadamente 2 semanas sin necesidad de tratamiento.

Si alguien sufre de úlceras bucales mucho más dolorosas o con más frecuencia, un dentista puede recetarle una solución para reducir la hinchazón y disminuir el dolor.

Además, un dentista puede recetar un enjuague bucal antimicrobiano o una pomada para aplicar directamente en el parche infectado. Esto puede ayudar a aliviar las molestias. Puedes comprar varios tratamientos para las úlceras bucales en línea.

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Los síntomas de una úlcera bucal pueden variar según el tipo que aparezca.

Las úlceras comunes aparecen en las mejillas internas y duran aproximadamente 1 semana. La mayoría son inofensivas y desaparecen sin intervención médica.

Hay tres tipos principales de úlceras bucales. Entre ellos:

Ulceración herpetiforme (UH)

Este es un subtipo de úlceras aftosas y reciben su nombre porque se parecen a las llagas asociadas con el herpes. A diferencia del herpes, la UH no es contagiosa. Las lesiones por UH se repiten muy rápidamente y puede parecer que la afección nunca mejora.

Úlceras menores

Este tipo puede variar en tamaño desde aproximadamente 2 mm hasta 8 mm de ancho. Estas úlceras suelen mejorar en hasta 2 semanas y causarán un dolor leve.

Úlceras mayores

Son más grandes que las úlceras menores y a menudo son de forma irregular, pueden elevarse y penetrar más profundamente en el tejido que las menores. Pueden tardar varias semanas en desaparecer y es probable que dejen cicatrices cuando desaparezcan.

Las úlceras pueden ser dolorosas y el dolor puede empeorar al comer, beber o por la falta de higiene bucal.

Las lesiones de UH pueden:

  • aparecer en la boca como úlceras extremadamente dolorosas
  • recurrir muy rápidamente, por lo que las infecciones pareciera que son continuas
  • aumentar de tamaño, eventualmente uniéndose para formar una úlcera grande e irregular
  • sanar en 10 o más días
  • aparecer en cualquier lugar de la boca

Suelen aparecer más en mujeres que en hombres y son más comunes en adultos mayores.

Los síntomas de úlceras menores y mayores incluyen:

  • una o más llagas dolorosas que pueden aparecer en las mejillas, el paladar o la lengua.
  • la aparición de lesiones redondas con bordes rojos y amarillas, blancas o grises en el medio

Durante los brotes más extremos de úlceras bucales, algunas personas pueden experimentar fiebre, letargo e inflamación de las glándulas.

Las personas que con frecuencia tienen úlceras en la boca pueden encontrar difícil saber cuándo consultar a un médico.

Sin embargo, hay algunas situaciones en las que se debe ver a un médico lo antes posible. Algunas de estas circunstancias incluyen:

  • la aparición de una úlcera no dolorosa en una o más áreas de la boca
  • úlceras inusuales que aparecen en una nueva mancha en la boca
  • úlceras que se extienden
  • úlceras que duran más de 3 semanas

Otros podrían querer buscar atención médica o tratamiento para sus úlceras si:

  • son particularmente dolorosas o grandes
  • hay fiebre
  • las úlceras se desarrollan después de empezar a usar un medicamento
  • se presentan infecciones bacterianas secundarias

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Mantener una buena higiene dental, incluido cepillarse y usar hilo dental, puede ayudar a prevenir las úlceras bucales.

Las úlceras bucales no tienen cura conocida y generalmente se repiten en la boca a lo largo de la vida de una persona.

Si bien la aparición de una úlcera puede ser inevitable, hay algunas cosas que puedes hacer para disminuir la gravedad o reducir la cantidad de veces que sufres un brote.

Algunos métodos de prevención incluyen:

  • habla con un médico sobre cambiar los medicamentos que se sabe que causan úlceras
  • evita los alimentos que pueden desencadenar o empeorar los síntomas
  • mantén la boca limpia con cepillado diario y uso de hilo dental
  • evita los desencadenantes que sabes que te causaron brotes en el pasado

Afortunadamente, las úlceras bucales tienden a desaparecer por sí solas, y el dolor asociado generalmente desaparece en un par de días.

Existen algunos medicamentos en forma de ungüentos y soluciones que pueden ayudarte con el dolor y la hinchazón, pero a menudo no son necesarios para que te recuperes por completo.

Para prevenir futuros brotes, debes tratar de reducir el estrés y la ansiedad tanto como sea posible.

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