El cáncer de pulmón puede ser microcítico (también llamado de células pequeñas) y no microcítico (también llamado de células no pequeñas). El cáncer de pulmón microcítico consta de pequeñas células.

El cáncer de pulmón microcítico (CPM) representa aproximadamente del 10% al 15% de todos los diagnósticos de cáncer de pulmón en Estados Unidos. Este tiende a crecer rápido y ser agresivo, lo cual dificulta el tratamiento.

Fumar es el principal factor de riesgo para el CPM, aunque también puede afectar a las personas que nunca han fumado.

El cáncer de pulmón, incluyendo el CPM, es uno de los tipos de cáncer más común. En EE. UU., aproximadamente el 13% de todos los tipos de cáncer diagnosticados son cáncer de pulmón.

Sin embargo, el número de casos nuevos de cáncer de pulmón está disminuyendo. Entre 2005 y 2014, los números disminuyeron 2.5% para los hombres y 1.2% para las mujeres.

a man with a cough because of small cell lung cancer
Una tos persistente es un síntoma del CPM.

Con frecuencia, los síntomas del CPM no aparecen sino hasta después de que el tumor se ha empezado a propagar. Además, los síntomas, como la tos, pueden presentarse en otras afecciones.

Estos dos factores pueden retrasar el diagnóstico.

Los síntomas del CPM incluyen:

  • ronquera
  • tos persistente
  • toser sangre o sangre en el esputo
  • sibilancia y dificultad para respirar
  • fatiga
  • infecciones frecuentes y persistentes, como bronquitis o neumonía
  • dolor de pecho o dolor al respirar, toser o reírse
  • pérdida de apetito y pérdida de peso
  • dolor o dificultad al tragar
  • hinchazón en las venas del cuello o la cara

Si cualquiera de estos síntomas se convierte en algo de largo plazo o problemático, es importante consultar con un médico.

El cáncer ocurre cuando cambios genéticos causan que las células se dividan y crezcan sin control. A medida que sucede, forman un tumor.

Según Genetics Home Reference, la mayoría de los tipos de cáncer resultan de los cambios que ocurren durante la vida de una persona. Solo en raros casos el cáncer de pulmón se debe a una característica genética heredada.

Los factores principales que pueden hacer que se desarrolle cáncer de pulmón, incluyendo CPM, son:

  • fumar, que es responsable de aproximadamente el 80% de los casos
  • exponerse al humo de segunda mano
  • exposición a la radiación, asbestos y otras sustancias
  • exposición a altos niveles de contaminación de aire
  • un historial personal o familiar de cáncer de pulmón
  • edad, ya que la edad promedio del diagnóstico es 70 años

Etapas

Cuando se describe el CPM, los médicos pueden hablar sobre el cáncer limitado o extenso. Discutimos con más detalle a continuación:

Etapa limitada

En la etapa limitada del CPM, los tumores se encuentran en un pulmón. Si el cáncer ha alcanzado cualquiera de los ganglios linfáticos, estarán del mismo lado que el pulmón afectado.

El CPM limitado es más fácil de identificar con radioterapia que el CPM extenso. Por esta razón, el médico puede recomendar tratarlo con radioterapia y quimioterapia.

Aproximadamente 1 de cada 3 casos de CPM se encuentra en esta etapa al diagnosticarlo.

Etapa extensa

En esta etapa, el cáncer afecta ambos pulmones, otras partes del pecho y posiblemente el resto del cuerpo. Un médico puede decir si el CPM es extenso cuando el cáncer se ha propagado al líquido que rodea a los pulmones.

Aproximadamente 2 de cada 3 casos de CPM se encuentran en esta etapa al diagnosticarlo.

El diagnóstico de CPM con frecuencia ocurre en las etapas más avanzadas. Por esta razón, un médico puede recetar un plan de tratamiento agresivo.

Esto puede incluir una combinación de:

Quimioterapia: Puede extender la vida de una persona, pero es poco probable que cure el cáncer.

Radioterapia: Puede mejorar las posibilidades de supervivencia en las etapas limitada y extensa. También puede ayudar a aliviar los síntomas en las etapas más avanzadas.

Cirugía: Puede ayudar si el tumor es pequeño y limitado. La persona normalmente se someterá a quimioterapia, radioterapia o ambas, después de la cirugía.

Algunas personas podrían considerar preguntar a su médico sobre participar en ensayos clínicos, ya que pueden permitir que tengan acceso a nuevos medicamentos antes de que estén disponibles más ampliamente.

Los investigadores solamente incluirán a las personas en los ensayos cuando exista suficiente evidencia de que el nuevo medicamento o técnica es seguro.

Cuidados paliativos

Si no es posible curar un cáncer, es posible que una persona necesite cuidados paliativos. Esto incluye mantenerla lo más cómoda posible.

Por ejemplo, un médico puede recetar analgésicos.

En las etapas más avanzadas, se puede desarrollar cáncer metastásico. Conoce más aquí sobre qué esperar en esta etapa.

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El yoga puede ayudar a mejorar la calidad de vida de una persona con CPM.

Las personas usan las terapias complementarias junto con las terapias médicas convencionales. Pueden ayudar a controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida de una persona.

Las opciones que pueden ayudar a aliviar el dolor, la molestia y la ansiedad incluyen:

  • suplementos nutricionales
  • masaje
  • reiki
  • meditación guiada
  • yoga
  • acupuntura

Otros consejos que pueden ayudarte incluyen:

  • descansar mucho
  • evitar las tareas no esenciales, cuando sea posible, para conservar la energía
  • permanecer en contacto con amigos y familiares
  • unirse a un grupo de apoyo en línea o comunitario
  • hacer ejercicio cuando sea posible
  • elegir alimentos frescos regulares en lugar de meriendas procesadas
  • asistir a todas las citas médicas y seguir el consejo del médico

Los expertos estiman las posibilidades de supervivencia de una persona durante 5 años o más después del diagnóstico analizando las estadísticas anteriores.

  • Cáncer localizado: Las personas con un tumor en un pulmón tienen una probabilidad del 29% de sobrevivir durante al menos 5 años más.
  • Cáncer regional: Si el cáncer se ha propagado a los tejidos cercanos, la persona tiene una probabilidad del 15%.
  • Cáncer distante: Cuando el CPM se ha propagado a todo el cuerpo, el índice de supervivencia de 5 años es del 3%.

La probabilidad general de sobrevivir por 5 años o más con CPM es de aproximadamente el 6%.

Otros factores también pueden afectar las posibilidades de supervivencia de una persona, como su edad y condición médica general.

A medida que los expertos descubren nuevas opciones de diagnóstico y tratamiento, las personas pueden esperar que el pronóstico de varios tipos de cáncer mejore con el tiempo.

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