Las heces blandas son deposiciones acuosas anormales que pueden tener muchas causas diferentes. Son muy comunes y usualmente no se relacionan con ningún riesgo médico grave.

Las heces blandas suelen ocurrir después de comer, pero también pueden ocurrir en otros momentos del día. Cuando las heces blandas ocurren consecutivamente en varias ocasiones durante el día, esto se describe como diarrea.

Sin embargo, las heces blandas pueden ocurrir crónicamente y pueden requerir tratamiento. Este artículo describirá las causas potenciales y los tratamientos para las heces blandas.

La mayoría de las personas experimentarán heces blandas ocasionalmente. Estos episodios de diarrea pueden ser causados por:

1. Tendencias alimenticias

Woman drinking rose wine which may be linked to loose stools
Las heces blandas pueden ser causadas por dietas altas en café y alcohol.

Ciertos alimentos, bebidas o suplementos pueden aumentar la posibilidad de tener heces blandas o diarrea.

Algunas veces, el cuerpo puede tener problemas para digerir ciertos tipos de azúcares, como alcoholes de azúcar y lactosa.

Los alcoholes de azúcar se encuentran en una amplia variedad de frutas, vegetales y sabores artificiales. El intestino delgado no puede digerir grandes cantidades de alcoholes de azúcar de forma eficiente, lo que puede causar la diarrea.

Las dietas altas en lactosa, un azúcar que se encuentra en los productos lácteos, también pueden causar heces blandas. Las personas con intolerancia a la lactosa pueden experimentar diarrea después de consumir cualquier producto lácteo.

Las heces blandas también pueden ser causadas por dietas altas en:

  • alcohol
  • alimentos pesados y condimentados
  • café
  • magnesio

2. Infecciones o intoxicación alimentaria

Los virus, las bacterias o los parásitos pueden causar inflamación en el estómago e intestinos. Esto puede causar heces blandas y diarrea, junto con otros síntomas que incluyen:

  • dolor abdominal
  • vómitos
  • náuseas

Las afecciones crónicas que pueden causar diarrea incluyen:

3. Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno que afecta el sistema digestivo. La diarrea y heces blandas son un síntoma común del SII. Otros síntomas pueden incluir:

  • dolor abdominal
  • distención abdominal
  • estreñimiento
  • gases
  • indigestión

4. Colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa (CU) es una afección crónica que causa inflamación en el colon y el recto. Las personas con CU suelen tener heces blandas y diarrea. Otros síntomas de CU incluyen:

  • dolor abdominal
  • deposiciones frecuentes
  • fatiga
  • pérdida del apetito y peso
  • úlceras bucales
  • dolor en las articulaciones
  • irritación de la piel
  • irritación del ojo

5. Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una afección de largo plazo en donde el recubrimiento del sistema digestivo se inflama. Puede causar diarrea y heces blandas. Otros síntomas pueden incluir:

  • dolor abdominal
  • sangre en la materia fecal
  • pérdida del apetito y peso
  • fatiga

6. Enfermedad celíaca

gluten free bread. Celiac disease may cause loose stools
Las personas con la enfermedad celíaca pueden experimentar heces blandas cuando consumen gluten.

La enfermedad celíaca es una afección común en la que el consumo de gluten causa una inflamación del intestino delgado. Las personas que hayan consumido gluten pueden experimentar heces blandas y diarrea. Otros síntomas incluyen:

  • dolor abdominal
  • distención abdominal
  • gases
  • estreñimiento
  • indigestión
  • irritación de la piel
  • fatiga
  • pérdida de peso

7. Mala absorción de los ácidos biliares

Varios trastornos del hígado y de la vesícula pueden limitar la acción de la bilis, lo que previene la descomposición correcta de las grasas en el intestino. Por ejemplo, esto puede ocurrir en personas con cálculos biliares o cirrosis hepática. La mala absorción de los ácidos biliares puede causar diarrea o heces blandas.

8. Tiroides hipoactiva (hipotiroidismo)

Tener una tiroides hipoactiva significa que la glándula tiroidea produce demasiadas hormonas, interfiriendo con su funcionamiento normal. Esto puede causar heces blandas o diarrea. Otros síntomas pueden incluir:

  • inestabilidad del ánimo
  • mala regulación del sueño
  • inflamación alrededor del cuello
  • temperatura corporal irregular
  • irritabilidad
  • pérdida de peso
  • temblores

9. Pancreatitis crónica

La pancreatitis crónica es un trastorno que causa inflamación en el páncreas. Puede afectar la descomposición de las grasas, almidones y proteínas. Esto puede causar heces blandas o diarrea.

Otros síntomas incluyen:

  • dolor abdominal
  • náuseas
  • vómitos

10. Fibrosis quística

La fibrosis quística es una afección prolongada en la que se acumula mucosidad en los pulmones y el sistema digestivo. Esto puede interferir con la digestión y causar heces blandas y diarrea. Otros síntomas incluyen:

  • infecciones recurrentes del pecho
  • dificultad para respirar
  • dificultad para aumentar de peso
  • tos persistente

11. Síndrome de evacuación gástrica rápida

En el síndrome de evacuación gástrica rápida, los alimentos pasan del estómago al intestino demasiado rápido. Suele ocurrir después de tener una cirugía para la pérdida de peso. Puede causar heces blandas y diarrea. Otros síntomas incluyen:

  • dolor abdominal
  • náuseas
  • vómitos
  • mareos
  • ritmo cardíaco anormal

whole grains and cereals are a good source of fiber
Consumir alimentos con alto contenido en fibra puede ayudar a evitar o reducir las heces blandas.

Los casos poco frecuentes de heces blandas generalmente no requieren tratamiento médico. Sin embargo, varios casos de heces blandas pueden causar deshidratación y desnutrición. Algunos remedios caseros que pueden ayudar a evitar o reducir la diarrea incluyen:

  • cambios en la dieta para evitar alimentos que causan las heces blandas
  • consumir alimentos altos en fibra
  • tomar medicamentos antidiarréicos, como Imodium. El Imodium está disponible para comprar sin receta médica o en línea.
  • mantenerte hidratado
  • consumir probióticos. Una variedad de probióticos está disponible en línea.

Con la ayuda de estos remedios caseros, la diarrea causada por las tendencias alimenticias, infecciones o intoxicación alimentaria debería pasar después de unos días.

Las heces blandas o diarrea que no mejoran después de 1 semana deberán recibir atención médica de inmediato. Esto puede ser una señal de una afección médica más grave y puede empeorar sin tratamiento.

Algunas afecciones pueden tratarse con medicamentos con receta médica o antibióticos, pero las más graves, como la pancreatitis, pueden requerir tratamiento hospitalario. En algunos casos, no existen curas disponibles para la enfermedad subyacente; sin embargo, los síntomas se pueden manejar.

Estas afecciones incluyen la enfermedad de Crohn, fibrosis quística, enfermedad celíaca y SII. En muchos casos, los síntomas se manejan usando una combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos.

En la mayoría de los casos, la diarrea suele desaparecer en unos días sin tratamiento o con la ayuda de algunos remedios caseros.

Es importante distinguir entre heces blandas que ocurren con frecuencia y las que son crónicas. Experimentar heces blandas que persisten por más de 1 semana puede indicar una afección subyacente más grave que requerirá atención médica inmediata.

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