Es común tener la garganta seca, particularmente en los meses fríos de invierno. ¿Pero qué causa sequedad en la garganta y cómo puede tratarse?

Existen muchas razones por las que una persona puede desarrollar garganta seca. La mayoría de las causas son menores, pero a veces una garganta seca puede ser el resultado de una afección subyacente más grave.

Este artículo explora las causas, tratamiento médico y remedios caseros para la sequedad en la garganta.

Analizaremos a continuación las diferentes causas y síntomas asociados con la sequedad de garganta:

Fiebre del heno y otras alergias

Mn with dry throat clutching his neck in pain, and holding a glass of water.
Las posibles causas de la garganta seca incluyen alergias, deshidratación y amigdalitis.

Las alergias afectan aproximadamente del 30% al 40% de la población mundial. Cuando una persona tiene alergia estacional, las sustancias en su ambiente hacen que su sistema inmunitario reaccione desmesuradamente.

Algunos desencadenantes comunes incluyen:

  • polen
  • césped
  • moho
  • ácaros del polvo
  • pelo de mascotas
  • ciertos alimentos

Para una persona con alergia estacional, estos alérgenos hacen que su sistema inmunitario libere un químico llamado histamina.

Además de garganta seca, la histamina que se libera en una reacción alérgica puede causar:

  • tos
  • nariz tapada o secreción nasal
  • picazón en la piel, la boca o los ojos

Dormir con la boca abierta

Si una persona duerme con la boca abierta, puede despertar con la garganta seca. Esto también sucede si la persona empieza a respirar por la boca mientras está dormida.

Cuando se deja la boca abierta, el aire seca la saliva que se produce para mantenerla humectada. Como resultado, la garganta y la boca se sentirán secas al despertar.

Algunas personas pueden roncar y desarrollar mal aliento si mantienen la boca abierta al dormir.

Deshidratación

Cuando una persona se deshidrata, puede tener la garganta seca. Otros signos de deshidratación incluyen:

  • sed
  • orinar menos
  • orina oscura
  • cansancio
  • mareos

No beber suficiente agua causa deshidratación.

Resfriado común

Woman blowing her nose with handkerchief.
El resfriado común puede causar garganta seca o irritada, además de secreción nasal o estornudos.

La garganta seca puede ser un síntoma del resfriado común. El resfriado común es el término que se utiliza para una infección causada por uno de varios virus.

Según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC), un adulto tendrá un resfriado en promedio dos a tres veces al año. Un resfriado puede provocar una sensación de sequedad en la boca. La infección subyacente también puede causar:

  • nariz congestionada o con secreción
  • estornudos
  • tos
  • fiebre leve
  • dolores en el cuerpo

Gripe

Una garganta seca, irritada o con carraspera puede ser un síntoma de influenza, también conocida como gripe.

La gripe es una enfermedad respiratoria causada por el virus de la influenza. De acuerdo con los CDC, los síntomas de la gripe suelen empezar aproximadamente dos días después de que una persona se ha expuesto al virus.

La gripe es más grave que el resfriado común, y una persona con gripe necesita descansar en la cama.

Mononucleosis

La garganta seca y con carraspera puede ser un síntoma de mononucleosis. Esta enfermedad suele ser provocada por una infección del virus Epstein-Barr. Con frecuencia se transmite por medio de los fluidos corporales de una persona, la transmisión por saliva es muy común.

La mononucleosis se conoce comúnmente como mono o “la enfermedad del beso”. Afecta con más frecuencia a los adolescentes y quienes están en edad universitaria, pero una persona puede adquirirla en cualquier momento de su vida.

Además de garganta seca, irritada o con ronquera, los síntomas de la mono incluyen:

  • fiebre
  • Inflamación de los nódulos linfáticos del cuello y las axilas
  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • debilidad muscular
  • amígdalas inflamadas
  • sudores nocturnos

La mono normalmente dura de dos a cuatro semanas, pero algunas personas tardan más en reponerse.

Reflujo gástrico

La garganta seca puede ser un síntoma de reflujo ácido. El ácido en el esófago causa ardor, y sequedad en la garganta, así como:

  • dificultad para tragar
  • tos seca
  • ronquera
  • eructos

El nombre correcto para esta afección es enfermedad de reflujo gastroesofágico, ERGE, en forma abreviada. Hace que los ácidos regresen del estómago hacia el esófago.

Amigdalitis

La garganta seca y con carraspera puede ser un síntoma de amigdalitis. Esta es la inflamación de las amígdalas, que normalmente es causada por una infección viral, pero también puede ser causada por una bacteria. Las amígdalas son protuberancias carnosas en la parte de atrás de la garganta que ayudan a pelear contra las infecciones.

Además de la garganta seca, irritada o con carraspeo, los síntomas de la amigdalitis incluyen:

  • amígdalas inflamadas, enrojecidas o con manchas blancas
  • fiebre
  • ronquera
  • nódulos linfáticos inflamados en el cuello
  • dolor de cabeza
  • mal aliento

Faringitis estreptocócica

La garganta seca puede ser un síntoma de faringitis estreptocócica. Esta es una infección de la garganta que hace que la garganta se sienta muy irritada y seca. Es causada por la bacteria Streptococcus pyogenes.

Otros síntomas de la faringitis estreptocócica incluyen:

  • amígdalas inflamadas, enrojecidas o con manchas blancas
  • fiebre
  • nódulos linfáticos inflamados en el cuello
  • erupción cutánea
  • náuseas y vómitos
  • dolores en el cuerpo

El mejor tratamiento para la garganta seca depende de las causas subyacentes, como:

Fiebre del heno y otras alergias

Woman using nasal spray decongestant.
Los descongestionantes nasales pueden ayudar a tratar la garganta seca causada por la fiebre del heno.

Los tratamientos médicos para esta alergia incluyen lo siguiente:

  • medicamentos antihistamínicos, pueden ser recetados o de venta libre
  • aerosoles nasales, gotas para los ojos o tabletas con corticosteroides.
  • descongestionantes nasales
  • gotas humectantes para los ojos
  • inmunoterapia con alérgenos (inyecciones alérgicas)

La inmunoterapia consiste en aumentar gradualmente la exposición a los alérgenos en condiciones controladas. Esto con el fin de que el sistema inmunitario se vuelva tolerante a los mismos alérgenos, reduciendo los síntomas de la alergia con el tiempo.

Comer más de ciertos alimentos funciona como remedios caseros para la fiebre del heno, incluyendo:

  • Jengibre: según este estudio de 2016, las propiedades antiinflamatorias del jengibre pueden reducir los síntomas de la fiebre del heno.
  • Ajo: es una buena fuente de quercetina, un antioxidante con efecto antihistamínico.
  • Cebolla: esta es otra buena fuente de quercetina.

Dormir con la boca abierta

La congestión nasal puede hacer que una persona respire por la boca mientras duerme. Esto se puede tratar con:

  • descongestionantes nasales
  • antihistamínicos
  • aerosol nasal con corticosteroides

Una tira adhesiva que se coloca en el puente de la nariz también puede disminuir la respiración por la boca.

Deshidratación

Si una persona se siente deshidratada, debe beber líquidos para hidratarse nuevamente. Al beber más líquidos la persona se sentirá menos cansada, aumentará su micción y su orina será más clara.

Una persona debe beber una gran cantidad de agua durante el día para mantenerse hidratada. Bebidas como el alcohol, el café y otras con cafeína deben consumirse con moderación, ya que causan deshidratación.

Resfriado común y gripe

Los siguientes tratamientos médicos y caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas del resfriado común y la gripe:

  • Hidratación: beber mucha agua, jugo o agua con limón para estar hidratado.
  • Descansar: mucho descanso para dejar que el cuerpo se recupere.
  • Hacer gárgaras: hacer gárgaras con agua pura o con sal puede ayudar a aliviar la garganta seca e irritada. Un estudio de 2005 encontró que esto ayuda a reducir los síntomas e incluso a prevenir las infecciones de las vías respiratorias superiores en personas saludables.
  • Descongestionantes: utilizar gotas y aerosoles intranasales de venta libre puede ayudar a reducir la congestión nasal. Así mismo, los remedios orales de venta libre para la tos y el resfriado pueden ayudar a reducir el dolor.
  • Humidificadores: respirar aire húmedo puede ayudar a aliviar la congestión nasal y el dolor de garganta. De la misma manera, es una buena idea bañarse o usar vaporizadores.
  • Compresas: colocar compresas tibias en la frente y la nariz puede ayudar a aliviar el dolor de los senos paranasales y de cabeza.

Mononucleosis infecciosa

Los siguientes tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la mono:

  • descansar mucho
  • tomar ibuprofeno o acetaminofeno para bajar la fiebre y aliviar el dolor
  • hacer gárgaras para ayudar a aliviar la garganta

Reflujo gástrico

Los siguientes tratamientos médicos y estilo de vida pueden ayudar a reducir el reflujo ácido:

  • Antiácidos: ayudan a neutralizar los ácidos en el estómago.
  • Mantener un peso saludable: el sobrepeso puede presionar el estómago, empujando el ácido de regreso hacia el esófago.
  • Usar prendas de vestir holgadas: esto reduce la presión en el estómago.
  • Comer porciones pequeñas con más frecuencia: evitar grandes porciones ayuda a reducir el reflujo ácido.
  • Evitar fumar tabaco: fumar puede relajar la válvula que mantiene el ácido en el estómago.
  • Evitar alimentos condimentados, grasosos, altos en cafeína: estos pueden aumentar los síntomas del reflujo.

Amigdalitis

Los tratamientos para la amigdalitis incluyen:

  • mantenerte hidratado
  • descansar
  • tomar ibuprofeno o acetaminofeno para bajar la fiebre y aliviar el dolor
  • hacer gárgaras, respirar aire húmedo y chupar pastillas para la garganta para suavizar la garganta
  • terapia con antibióticos para tratar las infecciones bacterianas

Faringitis estreptocócica

Un médico te recetará un antibiótico para tratar la faringitis estreptocócica ya que es una infección bacteriana. Los siguientes consejos pueden ayudar a aliviar los síntomas:

  • tomar ibuprofeno o acetaminofeno para bajar la fiebre y aliviar el dolor o la fiebre
  • hacer gárgaras
  • chupar pastillas para la garganta

Una persona debería hablar con un médico si tiene:

  • dificultad para tragar
  • sibilancias o dificultad para respirar
  • erupción
  • dolor de pecho
  • fatiga extrema
  • fiebre más alta de 101.0 grados Fahrenheit o 38.3 grados Celsius

Además, un médico hará una evaluación médica si la garganta sigue seca por más de una a dos semanas.

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