Una hernia umbilical se produce cuando una parte del intestino o tejido graso sobresale a través de un área cercana al ombligo, empujando a través de un punto débil en la pared abdominal circundante.

Existen diferentes tipos de hernia. Según un artículo en la revista médica The BMJ, una hernia umbilical directa ocurre cuando hay un defecto en la pared abdominal anterior que se encuentra debajo del ombligo.

Son comunes en recién nacidos y bebés, pero también pueden afectar a los adultos.

Si bien las hernias umbilicales se pueden tratar fácilmente, es poco frecuente que puedan convertirse en una afección grave.

En este artículo analizamos las causas, los factores de riesgo, el diagnóstico y el tratamiento de las hernias umbilicales.

An umbilical hernia
Una hernia umbilical provoca un bulto en el área alrededor del ombligo.

Las hernias umbilicales son comunes en los bebés pequeños, pero se desconoce la tasa exacta porque muchos casos no se informan y se resuelven sin necesidad de tratamiento.

Son particularmente comunes en bebés prematuros. Hasta el 75% de los recién nacidos con un peso al nacer de menos de 1,5 kilogramos (kg) tienen una hernia umbilical.

Mientras el feto en desarrollo está en el útero, el cordón umbilical pasa a través de una abertura en la pared abdominal. Esta debería cerrarse poco después del nacimiento.

Sin embargo, los músculos no siempre se cierran por completo, dejando un punto débil a través del cual puede empujar una hernia umbilical.

En la mayoría de los casos, una hernia umbilical en un bebé se cierra por sí sola a los 3 a 4 años. Si el niño todavía tiene la hernia a los 4 años, el médico puede recomendar una cirugía.

En adultos

Las hernias umbilicales también pueden desarrollarse en adultos, especialmente si tienen sobrepeso clínico, levantan objetos pesados o tienen tos persistente. Las mujeres que han tenido embarazos múltiples tienen un mayor riesgo de desarrollar una hernia umbilical.

En los adultos, las hernias son mucho más comunes en las mujeres. Entre los bebés, el riesgo es aproximadamente el mismo para varones y mujeres.

Una hernia umbilical se ve como un bulto en el ombligo. Podría volverse más visible cuando el niño se ríe, llora, va al baño o tose. Cuando el niño está acostado o relajado, el bulto puede encogerse.

Por lo general, no causa dolor a niños y bebés. Sin embargo, los adultos pueden sentir dolor o malestar si la hernia es grande.

Cuándo debes consultar a un médico

Visita a un médico en los siguientes casos:

  • El bulto se vuelve doloroso.
  • Junto con el bulto se producen vómitos.
  • El bulto se hincha más o se decolora.
  • Antes podías empujar el bulto contra el abdomen y se aplanaba, pero ahora no puedes hacerlo sin sentir dolor o sensibilidad significativos.

Los principales factores de riesgo de las hernias umbilicales son:

  • Edad: los bebés, especialmente los que nacen prematuros, tienen un mayor riesgo de sufrir una hernia umbilical que los adultos.
  • Obesidad: los niños y adultos con obesidad enfrentan un riesgo significativamente mayor de desarrollar una hernia umbilical, en comparación con las personas de peso normal para su altura y edad.
  • Toser: tener tos durante un período prolongado puede aumentar el riesgo de desarrollar una hernia, porque la fuerza de la tos ejerce presión sobre la pared abdominal.
  • Embarazos múltiples: cuando una mujer está embarazada de más de un bebé, el riesgo de una hernia umbilical es mayor.

Las causas de la hernia umbilical son diferentes según los grupos de edad.

Bebés: a medida que el feto se desarrolla en el útero, se forma una pequeña abertura en los músculos abdominales. Esta abertura permite que pase el cordón umbilical. Esto conecta a la mujer embarazada con su bebé.

Alrededor del momento del nacimiento, o poco después, esta abertura debe cerrarse. Si esto no sucede por completo, el tejido graso o parte del intestino puede sobresalir, causando una hernia umbilical.

Adultos: si hay demasiada presión sobre la pared abdominal, el tejido graso o una parte del intestino pueden atravesar una sección débil del músculo abdominal. Las personas con alto riesgo tienen más probabilidades de experimentar una presión mayor de lo normal en áreas donde el tejido graso o partes del intestino pueden sobresalir.

Un médico podrá diagnosticar una hernia umbilical durante un examen físico. También puede determinar qué tipo de hernia es. Si afecta al intestino, por ejemplo, puede haber riesgo de obstrucción.

Si el médico desea detectar complicaciones, puede solicitar un ultrasonido abdominal, radiografías o análisis de sangre.

No siempre se requiere tratamiento, ya que algunos casos de hernia umbilical se resuelven solos. Sin embargo, este no siempre es el caso, especialmente para los adultos.

Bebés y niños pequeños: para la mayoría de los bebés, la hernia se cierra sin tratamiento hacia los 12 meses. A veces, el médico puede empujar el bulto hacia el abdomen. Es importante que solo el médico intente hacerlo.

Se puede someter a cirugía si:

  • la hernia sale después de que el niño tiene 1 o 2 años
  • el niño todavía tiene el bulto a los 4 años
  • los intestinos están dentro del saco herniario, lo que previene o reduce el movimiento intestinal
  • una hernia queda atrapada

Adultos: la cirugía generalmente se recomienda para adultos. Esto puede prevenir posibles complicaciones, especialmente si la hernia crece o comienza a doler.

Cirugía

Umbilical hernia surgery
Una hernia umbilical puede requerir una cirugía menor.

La cirugía de hernia umbilical es una operación pequeña y rápida para regresar el bulto a su lugar y fortalecer la pared abdominal.

En la mayoría de los casos, la persona que se somete a la cirugía podrá volver a su casa el mismo día.

Según el Colegio Estadounidense de Cirujanos, se puede utilizar cirugía abierta o laparoscópica.

La cirugía consiste en hacer una incisión en la base del ombligo y empujar el bulto de grasa o del intestino de nuevo hacia el abdomen.

En una cirugía abierta, el cirujano abrirá el sitio y reparará la hernia usando una malla y uniendo el músculo con puntos.

En la cirugía laparoscópica, se pasarán la malla y las suturas a través de pequeñas incisiones.

Se cosen capas de músculos sobre el área débil de la pared del abdomen, lo cual la fortalece.

Se utilizan suturas solubles o pegamento especial para cerrar la herida. En ocasiones, el cirujano aplicará un vendaje compresivo sobre la hernia, que se deja allí durante 4 a 5 días.

Una operación de hernia umbilical suele tardar entre 20 y 30 minutos.

Las complicaciones de la hernia umbilical son poco comunes en los niños.

Si la protuberancia queda atrapada y no se puede empujar hacia la cavidad abdominal, la principal preocupación es que los intestinos puedan perder el suministro de sangre y dañarse.

Si el suministro de sangre se interrumpe por completo, existe el riesgo de gangrena e infecciones que ponen en riesgo la vida. Es poco común en adultos, e incluso menos común en niños, que quede atrapada.

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