La endocrinología es el campo que estudia las enfermedades relacionadas con las hormonas. Un endocrinólogo puede diagnosticar y tratar problemas hormonales y las complicaciones que surgen de ellos.

Las hormonas regulan el metabolismo, la respiración, el crecimiento, la reproducción, la percepción sensorial y el movimiento. El desequilibrio hormonal es la razón subyacente de muchas afecciones médicas.

La endocrinología estudia tanto las hormonas como las muchas glándulas y tejidos que las producen.

Los seres humanos tenemos más de 50 hormonas diferentes. Pueden existir en cantidades muy pequeñas y aún tener un impacto significativo en la función y el desarrollo del cuerpo.

El sistema endocrino humano consta de varias glándulas que liberan hormonas para controlar diferentes funciones.

Cuando las glándulas liberan hormonas, ingresan al torrente sanguíneo y son transportadas a órganos y tejidos en todas las partes del cuerpo.

Glándulas suprarrenales

Endocrinology
La endocrinología se refiere a las hormonas desde el punto de vista médico. Las hormonas dan forma al cuerpo y hacen que sus sistemas funcionen.

Las glándulas adrenales o suprarrenales se encuentran en la parte superior de los riñones. Se dividen en dos regiones. La glándula derecha es triangular y la izquierda tiene forma ovalada.

Las glándulas suprarrenales secretan:

  • corticosteroides, los esteroides involucrados en las respuestas al estrés, el sistema inmunitario, la inflamación, entre otros
  • catecolaminas, como norepinefrina y epinefrina, como respuesta al estrés.
  • aldosterona, que afecta la función renal
  • andrógenos u hormonas sexuales masculinas, incluida la testosterona

Tanto los hombres como las mujeres tienen andrógenos, pero los niveles son más altos en los hombres. Los andrógenos controlan el desarrollo de características asociadas con los hombres, como el vello facial y una voz más grave.

Hipotálamo

El hipotálamo se encuentra justo encima del tallo cerebral y debajo del tálamo.

Esta glándula activa y controla las funciones involuntarias del cuerpo, incluyendo la respiración, la frecuencia cardíaca, el apetito, el sueño, la temperatura y los ciclos circadianos o ritmos cotidianos.

El hipotálamo une el sistema nervioso con el sistema endocrino a través de la glándula pituitaria adherida.

Ovarios y testículos

Los ovarios se encuentran a ambos lados del útero en las mujeres. Secretan las hormonas estrógeno y progesterona.

Estas hormonas promueven el desarrollo sexual, la fertilidad y la menstruación.

Los testículos se encuentran en el escroto, debajo del pene en los hombres. Secretan andrógenos, principalmente testosterona.

Los andrógenos controlan el desarrollo sexual, la pubertad, el vello facial, el comportamiento sexual, la libido, la función eréctil y la formación de espermatozoides.

Páncreas

Ubicado en el abdomen, el páncreas es tanto una glándula endocrina como un órgano del sistema digestivo.

Libera:

  • Insulina Importante para el metabolismo de carbohidratos y grasas en el cuerpo.
  • Somatostatina: regula la función del sistema endocrino y nervioso y controla la secreción de varias hormonas, como la gastrina, la insulina y la hormona del crecimiento.
  • Glucagón: una hormona peptídica que eleva los niveles de glucosa en la sangre cuando bajan demasiado.
  • Polipéptido pancreático: ayuda a controlar la secreción de sustancias que el páncreas produce.

Si el páncreas no funciona bien puede haber problemas digestivos y desarrollarse diabetes.

Glándulas paratiroides

  • Estas pequeñas glándulas endocrinas ubicadas en el cuello producen la hormona paratiroidea, que regula el calcio y el fosfato en la sangre.
  • Los músculos y los nervios solo pueden funcionar de forma segura y eficaz si estos químicos se encuentran en los niveles correctos.

Cuerpo pineal o glándula pineal

Esta es una pequeña glándula endocrina ubicada en lo profundo del cerebro. Segrega melatonina y ayuda a regular los patrones de sueño del cuerpo y los niveles moderados de hormonas reproductivas.

Glándula pituitaria

Es una glándula endocrina adherida al hipotálamo en la base del cerebro.

A veces, se le llama la glándula endocrina maestra porque libera hormonas que regulan las funciones de otras glándulas, así como el crecimiento y otras funciones del cuerpo.

La pituitaria anterior o frontal segrega hormonas que afectan el desarrollo sexual, la función tiroidea, el crecimiento, la pigmentación de la piel y la función adrenocortical.

Si la pituitaria anterior está poco activa, puede provocar un retraso en el crecimiento en la infancia y una hipofunción en otras glándulas endocrinas.

La pituitaria posterior segrega oxitocina, una hormona que aumenta las contracciones del útero y la hormona antidiurética (ADH), la cual estimula a los riñones a reabsorber agua.

Glándula timo

El timo es una glándula endocrina ubicada debajo del esternón.

Los linfocitos T, un tipo de célula inmunitaria, maduran y se multiplican en la glándula timo en etapas tempranas de la vida. Esta glándula se encoge después de la pubertad.

La glándula del timo juega un papel en el sistema inmunitario, que protege al cuerpo contra enfermedades e infecciones.

Glándula tiroides

La tiroides, una glándula con forma de mariposa ubicada justo debajo de la nuez de Adán en el cuello, produce hormonas que juegan un papel clave en la regulación de la presión arterial, la temperatura del cuerpo, la frecuencia cardíaca, el metabolismo y cómo reacciona el cuerpo a otras hormonas.

La glándula tiroides usa yodo para producir hormonas.

Las dos hormonas principales que produce son tiroxina y triyodotironina.

También produce calcitonina, que ayuda a fortalecer los huesos y regula el metabolismo del calcio.

Abajo puedes ver un modelo tridimensional del sistema endocrino, que es completamente interactivo.

Explora el modelo con tu ratón o pantalla táctil para comprender más sobre el sistema endocrino.

Un desequilibrio hormonal puede ser el resultado de factores genéticos o ambientales.

Algunos bebés nacen con problemas hormonales que pueden provocar diferentes problemas de salud, como bajo crecimiento.

Los químicos que alteran el sistema endocrino, como los pesticidas, el plomo y los ftalatos, que se utilizan en envases de plástico para alimentos, a veces pueden provocar problemas hormonales.

Hay tres grandes grupos de desórdenes endocrinos:

  • Una glándula no produce suficientes hormonas. Esto se conoce como hiposecreción de glándulas endocrinas.
  • Una glándula produce demasiadas hormonas, lo que se conoce como hipersecreción.
  • Los tumores se desarrollan en las glándulas endocrinas. Pueden o no ser malignos o cancerosos.

¿Qué problemas podrían surgir?

Estos son algunos ejemplos de lo que puede suceder si una glándula segrega demasiadas o muy pocas hormonas.

Glándula suprarrenal

  • La hipersecreción puede provocar nerviosismo excesivo, sudoración, aumento de la presión arterial y enfermedad de Cushing.
  • La hiposecreción puede provocar enfermedad de Addison, deficiencia de mineralocorticoides, pérdida de peso, pérdida de energía y anemia.

Páncreas

  • La hipersecreción puede provocar hiperinsulinismo; una producción excesiva de insulina puede provocar un nivel bajo de glucosa en la sangre.
  • La hiposecreción puede provocar un tipo de diabetes.

Glándula paratiroidea

  • La hipersecreción puede provocar huesos frágiles que se fracturan con facilidad, así como cálculos en el sistema urinario.
  • La hiposecreción puede provocar contracciones musculares involuntarias, o tetania, causadas por niveles bajos de calcio en el plasma.

Glándula tiroides

  • El hipertiroidismo suele ser producido por la enfermedad de Graves. Puede provocar un metabolismo acelerado, sudoración, arritmia o ritmo cardíaco irregular, pérdida de peso y nerviosismo.
  • El hipotiroidismo puede provocar cansancio, aumento de peso, depresión, desarrollo anormal de los huesos, retraso en el desarrollo y retardo del crecimiento.

Glándula pituitaria

  • La hipersecreción puede provocar gigantismo o crecimiento excesivo.
  • La hiposecreción puede provocar un crecimiento lento de los huesos y baja estatura.

Glándula timo

  • La hipersecreción puede conducir a un sistema inmunitario hiperactivo, el cual reacciona de forma exagerada a las amenazas que percibe. Esto puede resultar en una enfermedad autoinmune.
  • La hiposecreción puede provocar un sistema inmunitario debilitado que hace que el cuerpo no pueda combatir las infecciones y sucumba fácilmente a virus, bacterias y otros patógenos.

Si tu médico sospecha que la causa subyacente de una afección médica está relacionada con la producción de hormonas, puede remitirte a un endocrinólogo, un médico que se especializa en endocrinología.

Estos médicos están capacitados para diagnosticar y controlar enfermedades que afectan las glándulas y las hormonas.

El objetivo de un endocrinólogo es restaurar el equilibrio hormonal dentro de los sistemas del cuerpo.

Los endocrinólogos suelen tratar las siguientes afecciones:

  • diabetes
  • osteoporosis
  • menopausia
  • trastornos metabólicos
  • enfermedades de tiroides
  • producción excesiva o insuficiente de hormonas
  • algunos tipos de cáncer
  • baja estatura
  • infertilidad

Endocrinologist
Un endocrinólogo se especializa en el diagnóstico y tratamiento de una variedad de afecciones relacionadas con problemas y desequilibrios hormonales.

Durante la primera consulta, el médico le hará al paciente una serie de preguntas para ayudar a llegar a un diagnóstico.

Estas pueden cubrir:

  • los medicamentos que usas
  • antecedentes familiares de problemas hormonales
  • otras afecciones médicas, incluyendo las alergias
  • hábitos alimenticios

Puede ser útil enumerar cualquier síntoma que tengas antes de la consulta.

El endocrinólogo podría preguntarte sobre síntomas que no parecen estar relacionados o que parecen sin importancia.

Esto se debe a que los niveles hormonales afectan a tantos sistemas diferentes en el cuerpo que, tan solo pequeños cambios en una glándula pueden afectar partes del cuerpo alejadas del sitio de las glándulas.

Monitorearán tu frecuencia cardíaca y presión arterial y observarán el estado de tu piel, cabello, dientes y boca.

Es posible que te tomen muestras de sangre y orina.

Después del diagnóstico, el endocrinólogo te sugerirá un plan de tratamiento. Esto dependerá de qué enfermedad subyacente esté causando los síntomas.

Las hormonas afectan las funciones de todo el cuerpo. Un desequilibrio puede causar una variedad de problemas de salud.

Un médico de cabecera puede derivar a un paciente a un endocrinólogo si sospecha que un problema hormonal es la causa subyacente de un problema de salud.

Si necesitas encontrar un endocrinólogo, en el sitio web de American Association of Clinical Endocrinologists encontrarás una lista de médicos calificados.

Consulta con tu aseguradora sobre la cobertura.

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