A pesar de la creencia generalizada de que la exposición al moho negro es un grave problema de salud, ninguna investigación sugiere que la exposición a este tipo de moho cause afecciones como cáncer o enfermedad pulmonar.

El moho es un tipo de hongo. Está presente en casi todas partes, incluyendo el aire. En general, las cantidades normales de moho en el medio ambiente no representan un riesgo considerable para la salud de las personas sanas con función regular del sistema inmunitario.

No hay un solo tipo de moho llamado “moho negro”; muchos mohos son negros. Cuando las personas usan el término, pueden estar refiriéndose a un tipo llamado Stachybotrys chartarum (S. chartarum), también conocido como Stachybotrys atra.

No hay evidencia científica que sugiera que la exposición a S. chartarum es más peligrosa que la exposición a cualquier otro tipo de moho.

Sin embargo, algunas personas pueden ser más sensibles a las esporas de moho que otras, y pueden desarrollar síntomas respiratorios después de inhalar incluso un pequeño número de esporas. En grandes cantidades, las esporas de moho pueden causar problemas de salud en casi cualquier persona.

Por lo tanto, es importante eliminar cualquier crecimiento de moho en el hogar, y tomar medidas para evitar que vuelva a crecer.

En este artículo, analizamos algunos hechos y mitos que rodean la exposición al moho negro. También describimos formas de eliminar y prevenir el crecimiento de moho en el hogar.

Some molds can release mycotoxins.Share on Pinterest
Algunos mohos pueden liberar micotoxinas.

Existe la creencia común de que el moho negro, a veces llamado moho tóxico, puede causar graves problemas de salud porque libera micotoxinas. Las micotoxinas son sustancias tóxicas que produce un hongo.

Algunas investigaciones sugieren que las micotoxinas de S. chartarum se relacionan con serios problemas de salud en personas que viven en edificios contaminados.

Uno de estos problemas de salud es la micotoxicosis: envenenamiento por moho. Otros incluyen:

  • dolores y molestias
  • cambios de humor
  • dolores de cabeza
  • pérdida de la memoria
  • hemorragia nasal

Hasta la fecha, no hay pruebas de que inhalar esporas de moho cause estos síntomas.

Sin embargo, la exposición al moho puede causar otros síntomas. Según el Departamento de Salud de Florida, puede causar los siguientes tipos de problemas de salud:

Alergia e irritación

Las personas con alergias pueden ser más sensibles al moho que otras. Si entran en contacto con el moho, pueden experimentar síntomas como:

  • secreción o congestión nasal
  • ojos rojos y llorosos
  • tos seca
  • erupciones cutáneas
  • dolor de garganta
  • sinusitis
  • sibilancias

Las alergias graves al moho causan síntomas más graves, como dificultad para respirar.

La exposición al moho también puede empeorar el asma o los problemas pulmonares en personas con afecciones pulmonares preexistentes.

Un estudio de 2012 encontró que los bebés y los niños pequeños expuestos al moho en el hogar tenían un mayor riesgo de desarrollar asma antes de llegar a los 7 años. La investigación examinó 289 hogares y 36 tipos de moho.

Sin embargo, S. chartarum no figuraba entre los tres tipos de moho más fuertemente asociados con el desarrollo del asma.

Una investigación publicada en 2004 por el Institute of Medicine (IOM, en inglés) indica que pasar tiempo en espacios interiores húmedos está relacionado con síntomas respiratorios, incluyendo los del asma.

Infecciones

Para la mayoría de las personas con sistemas inmunitarios saludables, los mohos no son un problema.

Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como aquellas con virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) no controlado, pacientes de trasplante o que reciben tratamiento para el cáncer, están en riesgo de desarrollar infecciones micóticas.

Efectos tóxicos

Algunas personas creen que el moho negro es particularmente peligroso porque libera micotoxinas. Sin embargo, el hecho es que todos los mohos son capaces de producir micotoxinas. Solo porque el moho está presente no significa que produzca estas toxinas.

La mayoría de los casos de micotoxicosis resultan de comer alimentos mohosos, en lugar de inhalar esporas de hongos en el hogar o al aire libre. La evidencia no indica que inhalar o tocar moho pueda causar micotoxicosis.

En 2004 el informe del Comité de Salud y Espacios Interiores Húmedos del Instituto de Medicina no pudo respaldar las afirmaciones de que cuestiones como la fatiga, las enfermedades pulmonares o el cáncer son el resultado de la exposición al moho.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) afirman que hay muy pocos informes de afecciones únicas o raras resultantes del moho en el hogar.

Resumen

Parece que muchos tipos de moho en interiores, no solo el moho negro, puede causar problemas de salud en algunas personas, pero no en todas.

Sin embargo, la exposición prolongada al moho en el hogar puede ser poco saludable para cualquier persona.

Las personas que están en mayor riesgo de los síntomas de exposición al moho son:

  • bebés y niños pequeños
  • adultos mayores
  • personas con alergias o asma
  • personas con sistemas inmunitarios debilitados

Los principales problemas de salud parecen estar relacionados con las alergias y la irritación, que suelen causar síntomas respiratorios.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados también pueden tener un riesgo de infección por hongos.

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Una persona que sospecha que puede tener una alergia al moho debe hablar con su médico.

El médico puede diagnosticar una alergia al moho basándose en los síntomas de una persona, su historial médico y familiar. También puede realizar pruebas, como:

  • una prueba de punción en la piel, para comprobar si hay reacciones a alérgenos comunes
  • análisis de sangre para medir la respuesta del sistema inmunitario al moho y detectar alergias a tipos específicos de moho

Para diagnosticar una infección micótica sistémica en alguien con un sistema inmunitario debilitado, el médico puede tomar una muestra de sangre. En algunos casos, puede ser necesario realizar más pruebas.

El tratamiento para una alergia al moho es similar al tratamiento para otros tipos de alergias por inhalación. Las opciones incluyen:

  • evitar el alérgeno siempre que sea posible
  • usar enjuague nasal para eliminar las esporas de moho de la nariz
  • tomar antihistamínicos, para detener la secreción nasal, estornudos y picazón
  • usar aerosoles nasales descongestivos, un remedio a corto plazo para la congestión
  • usar corticosteroides nasales, para reducir la inflamación
  • tomar descongestivos por vía oral, para reducir la congestión

Para una solución a largo plazo, el médico puede recomendar inmunoterapia. Esto implica recibir una serie de vacunas contra la alergia durante unos años.

La inmunoterapia puede ser altamente efectiva, pero solo es adecuada para ciertos tipos de alergia al moho.

Las personas deben tratar todos los mohos de la misma manera cuando se busca eliminarlos de la casa.

Para hacer esto:

  • Elimina el crecimiento visible de moho de superficies duras con un producto comercial para eliminar moho, agua caliente jabonosa o una mezcla de 1 taza de lejía por galón de agua.
  • Retira y desecha materiales blandos o porosos, como alfombras, aislantes o paneles de pared, que muestren señales de moho.
  • Ponte en contacto con un profesional si hay un crecimiento importante de moho en el hogar, o si se producen reacciones alérgicas al limpiar superficies mohosas.

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Eliminar completamente el moho puede ayudar con el alivio a largo plazo de los síntomas de alergia.

El moho prospera en ambientes mojados y húmedos.

La manera más efectiva de prevenir el crecimiento del moho es monitorear el nivel de humedad en el hogar. No debería ser superior al 50 por ciento durante todo el día.

Revisa el nivel de humedad regularmente, ya que puede cambiar cada pocas horas.

Usa un deshumidificador si es necesario, especialmente durante los meses húmedos.

Para prevenir el moho, también se pueden tomar las siguientes medidas:

  • Inspeccionar regularmente el edificio en busca de señales de daños por agua y moho.
  • Limpiar el cuarto de baño regularmente y tratar el moho y los hongos tan pronto como aparezcan.
  • Usar extractores de aire en la cocina y el baño, o tener las ventanas abiertas para mejorar la ventilación.
  • Instalar aire acondicionado con un filtro de partículas de aire de alta eficiencia, mejor conocido como filtro HEPA, para eliminar las esporas de moho del aire.
  • Agregar inhibidores de moho a las pinturas para detener el crecimiento de moho en paredes y techos.
  • Evitar usar alfombras en la cocina, el sótano o el baño.
  • Reciclar libros y periódicos viejos, ya que estos pueden llenarse de moho rápidamente si se humedecen.
  • Encargarse de cualquier inundación rápidamente secando los muebles blandos y limpiando los artículos húmedos con productos comerciales.
  • Deshacerse de las alfombras dañadas por las inundaciones.

Para prevenir o reducir los síntomas de una alergia al moho:

  • Cierra las ventanas por la noche, dado que hay más esporas de moho en el aire durante el tiempo frío y húmedo de la noche.
  • Usa una mascarilla contra el polvo mientras trabajas en el jardín.
  • Permanece en el interior después de una tormenta, en tiempo húmedo, y en otras ocasiones cuando el recuento de moho es alto.

Además, utiliza el equipo de seguridad adecuado al limpiar el moho en un entorno industrial, o después de un desastre natural.

Según las investigaciones actuales, la exposición al moho negro no es más peligrosa que cualquier otro tipo de exposición al moho.

Es imposible evitar la exposición al moho; las esporas están casi en todas partes a nuestro alrededor.

En cantidades altas o en personas con alergias, la exposición a cualquier moho puede causar síntomas de alergia. En personas con afecciones subyacentes, esto puede llevar a complicaciones más graves.

Independientemente del tipo de moho, es importante retirarlo del hogar por razones de higiene y salud.

Cualquier persona con preocupaciones sobre los efectos del moho en su salud debe hablar con su médico.

Lee el artículo en inglés.

Traducción al español por HolaDoctor.

Edición en español por Stella Miranda el 30 de septiembre de 2021.

Versión original en inglés actualizada el 18 de septiembre de 2019.

Última revisión médica en inglés realizada el 18 de septiembre de 2019.